Pepe: 41 lat na najwyższym poziomie i marzenie o Euro 2024

Reklama
Reklama
Reklama
Więcej
Reklama
Reklama
Reklama

Pepe: 41 lat na najwyższym poziomie i marzenie o Euro 2024

Pepe świętuje swoje 41. urodziny
Pepe świętuje swoje 41. urodzinyFC Porto
Portugalski środkowy obrońca obchodzi w poniedziałek swoje 41. urodziny. Jest niekwestionowanym liderem obrony FC Porto, bije rekordy, ale nie ma zagwarantowanego miejsca na nadchodzących mistrzostwach Europy w Niemczech.

Kiedy 18-letni Kepler Laveran De Lima Ferreira przybył na Maderę w 2001 roku, mało kto przypuszczał, że stanie się jednym z wyznaczników portugalskiego futbolu XXI wieku. A być może jeszcze mniej osób pomyślałoby, że 23 lata później nadal będzie postrzegany jako jeden z kluczowych członków drużyny FC Porto walczącej o tytuł i błyszczącej w Europie.

Pepe przybył do Portugalii, by grać dla Marítimo
Pepe przybył do Portugalii, by grać dla MarítimoCS Marítimo

Od rezerw Maritimo do Realu

Urodzony w brazylijskim Maceió, Pepe przybył do Portugalii, aby grać dla Marítimo, gdzie zadebiutował w drużynie B, w ówczesnej trzeciej lidze. Dopiero w kolejnym sezonie (2002/03) zadomowił się w podstawowym składzie wyspiarzy, gdzie na środku obrony występował również Mitchell van der Gaag, obecnie asystent Erika ten Haga w Manchesterze United.

Dopiero po dwóch pełnych sezonach zwrócił na siebie uwagę mistrzów Europy, FC Porto. Świeżo po wygraniu Ligi Mistrzów pod wodzą José Mourinho i przejściu poważnego procesu restrukturyzacji drużyny, znalazło się miejsce dla Pepe, aby zastąpić Ricardo Carvalho (który odszedł do Chelsea) i odnowić środek obrony, który obejmował takie nazwiska jak Jorge Costa i Pedro Emanuel.

Dopiero w następnym sezonie (2005/06), z Co Adriaanse na czele, wyrobił sobie ostateczną markę. Pomógł Smokom wygrać dwa mistrzostwa z rzędu, zanim Real Madryt zaoferował 30 milionów euro za jego wykupienie.

Pepe świętuje zdobycie Superpucharu z FC Porto
Pepe świętuje zdobycie Superpucharu z FC PortoFC Porto

Światowa sława

Rok 2007 był prawdopodobnie najbardziej niezwykłym rokiem w karierze Pepe. Po transferze do Realu Madryt, środkowy pomocnik stał się naturalizowanym Portugalczykiem, a w listopadzie po raz pierwszy założył koszulkę reprezentacji (później zrobił to jeszcze 133 razy), w eliminacjach Euro 2008 przeciwko Finlandii. Jest dopiero piątym naturalizowanym zawodnikiem, który dokonał tego wyczynu.

Był to początek awansu Pepe do statusu światowej klasy środkowego obrońcy. W ciągu 10 sezonów spędzonych w Madrycie stworzył bardzo udany duet z Sergio Ramosem. Pokazał swoją wszechstronność, gdy był używany przez José Mourinho w środku pola, aby spróbować powstrzymać wypady Messiego w ówczesnej Barcelonie, uważanej za najlepszą w historii.

Jego czas w Madrycie przyniósł tytuły (trzy Ligi Mistrzów, Superpuchar Europy, dwa Klubowe Mistrzostwa Świata, trzy mistrzostwa kraju, dwa Copa del Rey i dwa Superpuchary Hiszpanii), ale także niesławny epizod, w którym kopnął Casquero w starciu z Getafe w 2009 roku. Pozostawiło to ślad w zbiorowej pamięci i zyskało złą sławę, niesprawiedliwą dla środkowego obrońcy, który jest porywczy, ale zwykle poprawny w podejmowaniu walki.

Reforma, która przerodziła się w rekordy

Latem 2016, po zdobyciu tytułu mistrza Europy dla Portugalii (gdzie był najlepszym zawodnikiem finału), Pepe zaczął tracić grunt pod nogami w Realu Madryt. Raphael Varane i Nacho Fernández stali się ważniejsi w wyborach Zidane'a, a portugalski środkowy obrońca został zmuszony do wyjazdu do Turcji, gdzie spędził pół sezonu z Besiktasem.

W styczniu 2019 roku wraca do Portugalii i do domu, który dał mu impuls do udanej kariery. Został zaprezentowany jako 35-letni środkowy obrońca FC Porto. Wielu mówiło już o możliwej emeryturze, pożegnaniu z boiskiem w niebiesko-białej koszulce.

Pepe pobił rekord najstarszego zawodnika w fazie pucharowej Ligi Mistrzów.
Pepe pobił rekord najstarszego zawodnika w fazie pucharowej Ligi Mistrzów.Profimedia

Minęło sześć lat, a Pepe wciąż jest niezastąpiony dla Sérgio Conceição. Dołożył jeszcze dwa mistrzostwa, dwa Superpuchary, trzy Puchary Portugalii i pomógł klubowi zdobyć pierwszy w historii Puchar Ligi.

Jest najstarszym zawodnikiem z pola, jaki kiedykolwiek grał w lidze (pokonali go tylko bramkarze Rafael Bracalli, 42 lata i 15 dni, oraz Quim, 42 lata, dwa miesiące i jeden dzień) i ma taki sam rekord w Lidze Mistrzów (faza grupowa i faza pucharowa), osiągnięty w tym sezonie.

Europejski sen

W wieku 41 lat wiek w końcu zaczyna go doganiać. Wiele problemów fizycznych naznaczyło sezon 2023/24, ze szczególnym uwzględnieniem kontuzji, gdy został powołany do reprezentacji narodowej. Rozegrał tylko jeden mecz w kwalifikacjach do Euro 2024, a teraz musi stawić czoła konkurencji ze strony Rúbena Diasa, Gonçalo Inácio, António Silvy i Danilo Pereiry, którzy byli stałymi pewniakami Roberto Martíneza na środku obrony.

Pepe ma na koncie 134 występy na arenie międzynarodowej
Pepe ma na koncie 134 występy na arenie międzynarodowejFPF

Jeśli uda mu się wygrać wyścig (a nie ma wątpliwości, że może tak być), zagra w piątych mistrzostwach Europy w swojej karierze (2008, 2012, 2016 i 2020), swoich dziesiątych rozgrywkach kontynentalnych z Portugalią (mistrzostwa świata w 2010, 2014, 2018, 2022 i Puchar Konfederacji 2017). To stratosferyczne liczby dla środkowego obrońcy, który stał się wyznacznikiem pokolenia i nie powiedział jeszcze ostatniego słowa.

Liczby dotyczące kariery Pepe
Liczby dotyczące kariery PepeOpta by Stats Perform, FC Porto