Ademola Lookman odgrywa wiodącą rolę w drużynie Nigerii, która dąży do chwały na AFCON

Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Ademola Lookman odgrywa wiodącą rolę w drużynie Nigerii, która dąży do chwały na AFCON
Lookman był gwiazdą Super Orłów
Lookman był gwiazdą Super Orłów
AFP
Ademola Lookman (26 lat) skradł uwagę gwiazdorowi Victorowi Osimhenowi (25 lat) podczas awansu Nigerii do półfinału Pucharu Narodów Afryki, były młodzieżowy reprezentant Anglii strzelił wszystkie bramki w fazie pucharowej.

Podczas gdy panujący afrykański piłkarz roku Osimhen nie trafił do siatki na turnieju od pierwszego remisu 1:1 Super Orłów z Gwineą Równikową, Lookman zdobył bramkę w wygranym 2:0 meczu z Kamerunem, a następnie strzelił jedynego gola w zwycięskim 1:0 meczu z Angolą w ćwierćfinale.

Nigeria może potrzebować Lookmana, aby przedłużyć tę passę przeciwko Republice Południowej Afryki w środę, ponieważ Osimhen ma poważne wątpliwości co do udziału w meczu z powodu problemów z brzuchem.

Większość analiz dotyczących Nigerii koncentrowała się na braku goli Osimhena, a także na podejściu trenera Jose Peseiro, który z powodzeniem położył nacisk na to,, aby nie tracić goli.

"Wybrałem inną strategię. Zawodnicy w nią wierzą - nie trać bramek, bo strzelimy przynajmniej jedną" - powiedział Peseiro na jednym z briefingów prasowych w Abidżanie.

Jego drużyna zachowała cztery czyste konta w drodze do półfinału, po przejściu na trzyosobową środkową obronę.

Jednak to Lookman jest teraz czynnikiem decydującym o różnicy i szybko sprawił, że Peseiro nie mógł z niego zrezygnować.

Dzieje się tak pomimo ogromnej głębi składu, jaką dysponuje Nigeria w ataku, z Samuelem Chukwueze z AC Milan, Kelechim Iheanacho i weteranem Ahmedem Musą na ławce rezerwowych.

Być może Lookman nigdy nie wystąpiłby w pierwszym składzie, gdyby nie kontuzja Victora Boniface'a, która wykluczyła napastnika Bayeru Leverkusen tuż przed rozpoczęciem AFCON.

Istnieje jednak poczucie, że każdy zawodnik Nigerii podąża w tym samym kierunku, dążąc do zdobycia czwartej korony Pucharu Narodów dla najludniejszego kraju Afryki.

"Jesteśmy za sobą. Niczego nie bierzemy za pewnik. Myślę, że widać to w naszej etyce pracy, w tym, jak walczymy o siebie nawzajem, jak się bronimy i jak atakujemy" - powiedział Lookman po odebraniu nagrody dla najlepszego zawodnika meczu z Kamerunem.

Zadomowił się w Atalancie

Nie był częścią nigeryjskiej drużyny, która odpadła z ostatniego AFCON w ostatniej szesnastce w Kamerunie w 2022 roku, ale był to rok, w którym w karierze Lookmana zaszły duże zmiany.

Nigeryjska Federacja Piłkarska już od jakiegoś czasu starała się nakłonić urodzonego w Londynie Lookmana do zmiany przynależności, mimo że reprezentował Anglię w młodości, podobnie jak wcześniej Alex Iwobi i Victor Moses.

Ostatecznie zadebiutował w decydującym meczu kwalifikacyjnym do mistrzostw świata przeciwko Ghanie w marcu 2022 roku i nie oglądał się już za siebie.

"Oboje moi rodzice są Nigeryjczykami, a moje dwie starsze siostry również urodziły się w Nigerii. Byłem więc jedynym z nas, który urodził się tutaj" - powiedział brytyjskiej gazecie The Guardian w 2021 roku.

Lookman rozpoczął swoją karierę w Charlton Athletic, ale grał w Premier League z Evertonem, zanim zadebiutował w reprezentacji Anglii, która wygrała mistrzostwa świata do lat 20 w 2017 roku wraz z takimi zawodnikami jak Dominic Calvert-Lewin, Dominic Solanke i Fikayo Tomori.

Od tego czasu grał dla RB Lipsk, Fulham i Leicester City, ale teraz rozkwita na poziomie międzynarodowym w czasie, gdy wydaje się być w lepszej formie niż kiedykolwiek w swojej karierze klubowej.

Przeprowadzka do Włoch, aby podpisać kontrakt z Atalantą w sierpniu 2022 roku, była kluczowa, ponieważ szybko się tam zadomowił i w swoim pierwszym sezonie strzelił 15 bramek.

W tej kampanii Lookman dołożył siedem kolejnych, a gra pod wodzą Gian Piero Gasperiniego w jednej z najlepszych drużyn Serie A pomogła mu zadomowić się w reprezentacji Nigerii.

"Zdecydowanie mam rolę defensywną, aby pomóc drużynie w taktyki, ale ta rola defensywna pozwala mi również atakować" - powiedział Lookman w wywiadzie dla The Times w zeszłym roku.

"Włoski futbol jest znany ze struktury... Są tutaj tak wyćwiczeni w strukturze".

Z Bergamo do Bouake, gdzie dobrze wyszkolona drużyna Peseiro zmierzy się z Republiką Południowej Afryki, a Lookman zamierza zrobić krok bliżej do dodania tytułu AFCON z Nigerią do medalu zwycięzcy mistrzostw świata do lat 20, który zdobył w barwach Anglii.